Produits bio, avis

Ce que vous payez lorsque vous achetez des aliments bio va des produits de base comme le lait et les œufs aux barres nutritives.

Les étiquettes « naturel » peuvent être utilisées sur un large éventail d’aliments, des fruits et du bœuf au pain et aux céréales, y compris dans les plus petites épiceries. Mais comment un seul terme comme « bio » peut-il englober autant d’aliments différents ?

Selon Charlotte Vallaeys, M.S., chercheuse senior en politique alimentaire et nutritionnelle, « le terme « bio » est accompagné d’une longue liste d’exigences et de directives d’inspection strictes auxquelles les producteurs et les transformateurs de denrées alimentaires doivent se conformer ». Cependant, toutes les règles ne s’appliquent pas à tous les types d’aliments.

Il se peut que les clients ne sachent pas ce qui se cache sous le signe de l’agriculture biologique. Selon un sondage représentatif de 2018, 38 % des clients des supermarchés recherchent en priorité un label bio, et plus encore – 48 % – un label « sans pesticides ». Cependant, l’agriculture biologique respecte des directives strictes, notamment l’interdiction d’utiliser des pesticides synthétiques toxiques, tandis que le mot « sans pesticides » reste vide de sens et sans restriction.

D’autres peuvent opter pour les versions bio plus chères des aliments parce qu’ils pensent que le label bio signifie qu’ils ont la nourriture la plus saine et la plus écologique possible. Il s’agit d’aliments sans pesticides et sans produits chimiques, ainsi que d’œufs et de lait provenant d’animaux satisfaits et élevés dans des pâturages durables. Cependant, si la marque bio est forte et importante, elle ne présente pas les nombreux avantages que beaucoup d’acheteurs pensent qu’elle présente.

Pour vous aider à comprendre ce que vous obtenez lorsque vous achetez des produits bio, nous avons examiné les cinq aliments bio les plus courants: lait de vache, laitue préemballée, œufs, barres de santé et de remise en forme, et pain.

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Ce qu’implique le label bio

Le lait doit provenir de vaches qui ont été élevées biologiquement depuis le troisième trimestre de la grossesse de leur mère pour être classé comme bio. Selon le ministère de l’agriculture, ces vaches doivent être élevées de manière à « accommoder leur bien-être et leur comportement naturel », avec un accès au soleil, à de l’eau fraîche, à un abri, à une litière propre, à l’ombre, à l’air frais et à l’exercice en plein air – tout cela pour réduire le stress et le risque de maladie des animaux.

Seuls les aliments biologiques, cultivés sans produits chimiques industriels ni organismes génétiquement modifiés (OGM), peuvent être donnés aux animaux d’élevage biologique. Par comparaison, les vaches élevées de manière conventionnelle peuvent avoir été nourries avec des aliments complétés par des bonbons, de la sciure et même des excréments de poulet.

Si les vaches sont autorisées à recevoir certains médicaments, tels que des vaccins et des analgésiques, elles ne sont pas autorisées à recevoir des hormones pour améliorer la production de lait ou des antibiotiques pour prévenir les maladies. On doit leur donner des antibiotiques s’ils tombent malades, mais ils ne sont plus considérés comme des animaux biologiques et leurs produits ne peuvent pas être étiquetés comme tels. Cette maxime n’a pas d’impact direct sur votre bien-être, mais l’utilisation généralisée d’antibiotiques chez les animaux contribue à la croissance de bactéries résistantes aux antibiotiques. En achetant des produits bio, vous encouragez donc des activités de production animale qui ne conduisent pas au développement de superbactéries nuisibles, des infections bactériennes qui sont immunisées contre les antibiotiques.

Ce que n’implique pas le label « bio »

En ce qui concerne les calories, les protéines et le calcium, il y a peu de différence entre le lait traditionnel et le lait biologique. Selon les recherches, le lait bio contient plus d’acides gras oméga-3 et d’acide linoléique conjugué (une autre forme de graisse considérée comme saine) que le lait traditionnel. Cependant, bien que la consommation d’oméga-3 ait été attribuée à un risque plus faible d’insuffisance cardiaque, les niveaux présents dans le lait sont également faibles – probablement trop faibles pour avoir un effet sur votre santé.

Même les vaches biologiques n’ont pas toujours brouté les pâturages de trèfle quotidiennement. La loi leur impose de tirer au moins 30 % de leur nourriture des pâturages en herbe. La majorité de leur alimentation, en revanche, peut être constituée de maïs ou de céréales (pour autant qu’elles soient biologiques).

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Ce qu’implique le label bio

Les légumes verts en sac dans le rayon des produits frais de l’épicerie, ainsi que toute autre forme de produit biologique, doivent être cultivés selon des « pratiques qui encouragent le cyclage des terres agricoles, favorisent l’équilibre écologique et protègent la biodiversité ». En conséquence, les exploitations qui cultivent ces légumes verts n’ont pas le droit d’utiliser des pesticides synthétiques toxiques (qui peuvent rester sur les fruits et légumes). La rotation des cultures, la fertilisation avec du fumier ou du compost au lieu d’engrais synthétiques ou de boues résiduaires (qui proviennent des eaux usées urbaines) et la plantation de « cultures de couverture » pour éviter l’érosion des sols sont autant de moyens naturels de lutter contre les parasites et les mauvaises herbes et d’enrichir les terres.

Par conséquent, ce choix est à la fois respectueux de l’environnement et éventuellement bénéfique pour vous. Les produits biologiques contiennent des quantités plus importantes d’antioxydants – des composés végétaux qui peuvent résister aux maladies chroniques – que les produits traditionnels du même type. Un autre avantage des légumes verts biologiques sont moins susceptibles d’être contaminés par des pesticides, et s’ils le sont, la quantité est probablement moindre.

Ce que n’implique pas le label « bio »

Les produits biologiques ne peuvent pas être manipulés avec certains produits chimiques synthétiques, mais les agriculteurs dépendent d’un système de prévention, évitement, suivi et suppression, qui peut inclure des méthodes naturelles, notamment l’introduction d’insectes prédateurs pour consommer les parasites. Si ces méthodes échouent, les produits peuvent être manipulés avec des « micro-organismes naturels » ou des pesticides à base de plantes, ainsi qu’avec quelques pesticides synthétiques autorisés dont l’innocuité a été prouvée.

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Ce qu’implique le label bio

Les poulets doivent être élevés biologiquement à partir de l’âge de deux jours, ont les mêmes droits que les animaux à un climat propre et stable et sont soumis aux mêmes règles d’utilisation des antibiotiques (interdiction d’utiliser des  hormones chez tous les poulets, qu’ils soient conventionnels ou biologiques). Ils doivent eux aussi recevoir uniquement des aliments biologiques non génétiquement modifiés et élevés sans produits chimiques toxiques ni OGM, tout comme le bétail biologique. En conséquence, les principaux avantages sont que les élevages de volailles et d’œufs biologiques utilisent des méthodes d’élevage naturelles et plus sûres et n’entraînent pas la propagation de superbactéries.

Ce que n’implique pas le label « bio »

« Le biologique n’implique pas que les poulets puissent jouer dehors », déclare M. Vallaeys. Bien que la réglementation sur l’agriculture biologique prévoie que les oiseaux aient accès à l’extérieur, cette exigence n’est pas appliqué.

Barres protéinées

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Ce qu’implique le label bio

Cela signifie que les ingrédients comme l’avoine, les noix et les fruits de ces barres doivent être produits biologiquement, sans utilisation d’OGM ou de pesticides synthétiques.

La fabrication d’aliments transformés, comme les barres, doit respecter les lois biologiques, qui excluent l’utilisation de la plupart des auxiliaires technologiques synthétiques et des additifs artificiels, comme les colorants artificiels, qui sont autorisés dans les aliments traditionnels. Les lois biologiques, par exemple, interdisent l’utilisation de l’hexane, un solvant synthétique souvent utilisé pour transformer les graines de soja en isolat de protéine de soja – « un ingrédient populaire dans les barres nutritionnelles et les poudres de protéines », selon M. Vallaeys.

Ce que n’implique pas le label « bio »

Le fait qu’une barre soit biologique ne signifie pas qu’elle est en fait plus saine qu’une barre ordinaire. Bien que la consommation d’aliments qui n’ont pas été soumis à des produits chimiques présente des avantages pour la santé, une barre biologique pourrait être dangereuse à certains égards. « Le fait qu’une barre soit bio n’implique pas qu’elle contienne moins de sucre », explique M. Vallaeys.

Elle vous conseille de lire la liste des ingrédients. « Je n’achète pas si les deux ou trois premiers ingrédients mentionnent du sucre ajouté (comme le sirop de riz brun, le sirop de canne ou le sirop d’agave) », dit-elle. « Je recherche les barres qui contiennent des ingrédients alimentaires, notamment de l’avoine, des céréales, des haricots et des fruits ».

Pain

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Ce qu’implique le label bio

Les ingrédients utilisés pour produire le pain doivent être étiquetés comme biologiques (au moins 95 % en poids) et ne contenir aucun ingrédient interdit par les lois sur la transformation des aliments biologiques, comme les édulcorants et les conservateurs artificiels.

Ce que n’implique pas le label « bio »

Même si le pain est certifié durable, il peut aussi être fortement raffiné et ne pas contenir de céréales complètes. « Si vous devez choisir entre le pain blanc biologique et le pain traditionnel 100 % blé entier, le pain traditionnel 100% blé entier est le choix de qualité supérieure », note M. Vallaeys.

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